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開曼群島增設「有限責任公司」新實體結構

2015年 12月 18日

開曼群島於2015年12月18日頒布新的法例草案,擬增設「有限責任公司」作為開曼群島的一種新實體結構。

開曼群島增設「有限責任公司」的新實體結構是為回應投資基金業界的要求並曾參考美國特拉華州的有限責任公司結構。

「有限責任公司」的性質靈活,應可廣泛用於各類商業項目。

開曼群島增設「有限責任公司」後,將進一步鞏固其在離岸投資基金及商業結構上的領導地位。

法例草案 (簡稱「該草案」)於2015年12月18日被頒布,預計可能於2016年1月獲通過成為法例,並於開曼群島另頒布「生效令」後生效。預計該草案將於2016年初生效。

邁普達律師事務所與開曼群島政府及投資基金業界緊密合作,一直積極參與該草案的立法提案程序。故本所於提供有關「有限責任公司」的法律意見時將擁有一定優勢。

「有限責任公司」是什麼?

「有限責任公司」是一種混合型結構,結合「開曼群島獲豁免公司」與「開曼群島獲豁免有限合夥企業」的某些特點。

擬定該草案時,開曼群島參考美國特拉華州若干概念,並作出適當的調整,以契合開曼群島法律及其概念。

簡言之,「有限責任公司」是具有獨立法人資格的法人實體(這類似於「開曼群島獲豁免公司」),卻沒有一些股本方面的限制。

「有限責任公司」的股東負有「有限責任」,可擁有資本帳,並且各股東可於有限責任公司協議內協定如何分配及分擔公司的盈虧,以及如何及何時分發利益(這類似於「開曼群島獲豁免有限合夥企業」)。

「有限責任公司」可由部分或全體股東管理。有限責任公司協議也可為公司管理人的委任(獲委任人不必是公司股東)作出安排。相關人士可較靈活地安排公司的管理方法。

為何開曼群島增設此一新實體結構?

目前實體結構上的選擇主要為「獲豁免公司」、「獲豁免有限合夥企業」及「信託」。現在這些實體結構仍流行普及,但開曼群島政府為順應市場要求(尤其是投資基金業界的要求)而提供「有限責任公司」此一新實體結構供業界選擇。

在基金業界使用方面,如能於「在岸與離岸基金結構」中與「在岸結構」的對稱性提高,基金的管理將更方便,更具成本效益,投資者於在岸及離岸的基金結構下的權利也更容易達成一致。

如於一般商業項目中使用,例如合資公司、管理控股結構、附帶權益分派結構或普通合夥人實體結構,「有限責任公司」的靈活性將帶來更大方便。

「有限責任公司」的主要特點

(a) 是具有獨立法人地位及有限責任的法人實體。

(b) 可為任何合法目的成立,以進行任何合法的業務或活動。

(c) 股東可擁有資本帳、出資,及按照有限責任公司協議的規定向各股東分派盈利及由其分擔虧損(這類似於「開曼群島獲豁免有限合夥企業」或「美國特拉華州有限責任公司」)。

(d) 須至少有一名股東,及可由一名「管理股東」或一名或以上的非股東管理。

(e) 註冊程序簡單,與美國特拉華州有限責任公司註冊程序相近似。註冊時須提交註冊文書存檔(這類似於註冊「開曼群島獲豁免有限合夥企業」所須的存檔程序)及繳付註冊費用。

(f) 給股東帶來極大的靈活性,使他們可通過有限責任公司協議(無須將協議提交開曼群島政府存檔)協定公司的內部工作及管理安排(受制於若干基本的法律限制)。

(g) 貫徹經濟合作及發展組織(OECD)的承諾,「有限責任公司」須存放以下三份法定登記冊,並於有需要時向開曼群島有關當局提供:

(i) 股東名冊;

(ii) 管理人名冊;及

(iii) 按揭及押記登記冊。 

唯一須提交開曼群島公司註冊處存檔的登記冊是「管理人名冊」。這類似於「開曼群島獲豁免公司」須提交「董事及高級管理人員名冊」的做法。

(h) 該草案保留若干衡平法規則及普通法規則,在適當的範圍內讓開曼群島法院可憑藉此類規則的基礎及指引作出法律解釋。

(i) 該草案對股東及管理人擬定基本的法律責任。

(j) 該草案包含將「開曼群島獲豁免公司」轉換為「有限責任公司」或將兩者合併,以及將非開曼群島實體遷入開曼群島並重新註冊為「有限責任公司」的條文。

(k) 可(但無須)在名稱末使用以下字詞:「Limited Liability Company」、「LLC」或「L.L.C.」。

(l) 可向開曼群島政府申請一份為期50年的稅務承諾書,內容類似於「獲豁免公司」、「獲豁免有限合夥企業」或「獲豁免信託」的稅務承諾書。

實施

該草案現正進入立法程序,一旦定下新法例的生效日期,本所將提供最新資料。


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